Manuel Fröhlich Cigarren

Davidoff Nicaragua Robusto ist die Cigar Journal Cigar of the Year 2013

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Auch das Cigar Journal hat Ende Jahr die besten Zigarren des Jahres gewählt. Auf Platz 2 landete der Sieger des Konkurrenz-Rankings aus Amerika, die kubanische Montecristo No. 2. Platz 1 geht an die Davidoff Nicaragua Robusto; bei den Kollegen von Cigar Aficionado hat es das Toro-Format der Linie auf Platz 3 geschafft.

Eine weitere Übereinstimmung finden wir bei der Punch Serie d’Oro No. 2 Edición Limitada 2013. Bei Cigar Aficionado bekam diese Havanna die höchste Bewertung aller getesteten Zigarren im 2013. Das Cigar Journal hat die Punch als drittbeste aller kubanischen Zigarren auf Platz 10 des Jahresrankings gewählt.

Manuel Fröhlich Cigarren

Ideengeber Coffee Flavor Wheel

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Vor einiger Zeit habe ich auf das Whisky-Tasting-Wheel als Ideengeber für Zigarrentastings hingewiesen. Nun bin ich auf ein ähnliches Konzept aus der Kaffeewelt aufmerksam geworden. Die Firma Counter Culter hat das Coffee Flavor Wheel der Specialty Coffee Association of America modifiziert (dass sich ein Branchenverband auf ein gemeinsame Geschmackssprache verständigt, ist nebenbei auch bemerkenswert). Dieses neue Aromenrad bietet wieder viele Anregungen auch für die Beschreibung von Zigarrenaromen. Die Gemeinsamkeiten der unterschiedlichen Genussdisziplinen sind verblüffend. Und die farbliche Interpretation ist nicht weit von Herzogs Farb-Aromen-Spektrum entfernt.

Wie schon Thomas Frei zum Whisky-Tasting-Wheel-Beitrag geschrieben hat: Man muss nicht jede Zigarre analysieren und beschreiben. Ein Gespräch über Gott und die Welt ist vielleicht meistens die bessere Wahl. Doch manchmal darf die Zigarre auch im Mittelpunkt stehen. Gerade bei besonderen Exemplaren kann die bewusste Beschäftigung mit dem Geschmack den Genuss noch steigern. Zumindest ist das meine Erfahrung.

Manuel Fröhlich Cigarren

Jay Z wird Cohiba-Aushängeschild

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Für europäische Ohren sind es gewöhnungsbedürftige News: Zusammen mit Rapper «Jay Z» bringt Cohiba eine neue Zigarren-Serie namens «Comador» auf den Markt.

Natürlich handelt es sich nicht um «echte» Cohibas. Die Marke wird in den USA von General Cigar genutzt, weil Kuba wegen des Embargos in den USA die Marke nicht registrieren konnte.

Gemäss Halfweel.com wird die neue Rapper-Cohiba in der Dominikanischen Republik aus vier Jahre gereiften Connecticut-Tabaken gerollt. Den dazugehörigen Humidor kann man bereits online bei Barneys New York ordern – für verhältnismässig günstige 1’000 Dollar. Zum Vergleich: das Jay-Z-Käppi in der selben Rubrik schlägt mit 875 Dollar zu Buche.

Manuel Fröhlich Cigarren

Romeo y Julieta Churchill Reserva Cosecha 2008 neu degustiert

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Ein geschätzter Kunde hat mich gestern zum Rauchen einer seiner Romeo y Julieta Churchill Reservas eingeladen. Nach dem Fiasko meiner ersten Degustation vor eineinhalb Jahren und eher zurückhaltenden Reaktionen von Kunden und Kollegen, welche die Zigarre frisch nach der Lancierung geraucht haben, war ich sehr gespannt, wie sich die Zigarre nach einem Jahr Lagerung präsentiert.

Und siehe da, die Zigarre war nicht wieder zu erkennen. Die Reserva entwickelte vom ersten Zug an einen sehr dichten, cremigen Rauch. Das Aroma hat uns an Holznoten erinnert. In Verbindung mit der schweren, cremigen Konsistenz des Rauches und einer feinen Süsse ein grossartiges Geschmackserlebnis. Sie zeigte im Rauchverlauf immer wieder neue Facetten und hat bis zum letzten Zentimeter keine Bitternoten mehr entwickelt. Einzig eine kleine Schärfe auf der Zunge im Finale ist noch festzustellen. Sicher wird sich diese mit weiterer Lagerung auch noch verflüchtigen.

Wir haben uns auch darüber unterhalten, inwiefern sich eine fünf Jahre gelagerte normale Romeo y Julieta Churchill mit der Reserva vergleichen lässt. Die Dichte und Intensität des Aromas und die Cremigkeit des Rauches sind meines Erachtens auch mit einer gut gelagerten Churchill der Standard-Produktion nicht zu vergleichen.

Wir erinnern uns, dass die Habanos-Importeure vor einem Jahr für die Romeo y Julieta Churchill Reserva Nachlieferungen in Aussicht gestellt hatten. Bis jetzt ist es aber bei allen Reserva- und Gran-Reserva-Serien bei entsprechenden Ankündigung geblieben. Umso schöner die Überraschung, als wir vor ein paar Tagen tatsächlich noch einmal eine Lieferung bekommen haben. Sie ist deshalb in kleinen Mengen ab sofort wieder bei uns erhältlich.

Manuel Fröhlich Cigarren

«The undisputed king of torpedoes»

Das Magazih Cigar Aficionado hat einen Klassiker auf den Thron gehoben: «Cigar of the Year 2013» ist die Montecristo No. 2 aus Kuba, «the undisputed king of torpedoes». In der Laudatio schreibt Cigar Aficionado unter anderem:

Recent production Monte 2s (those we smoked were from April 2013) are extraordinary, teeming with rich but not overwhelming flavors of leather, such sweet spices as cinnamon and nutmeg and the cigar’s trademark tangy wood note. They have enough flavor and power to satisfy those who smoke cigars on a regular basis without overwhelming those who puff less frequently.

Bei allen Schwierigkeiten eines solchen Ratings: dieser Sieg ist verdient. Zudem kann es nicht schaden, wenn die Amerikaner hin und wieder an die Folgen ihrer Politik erinnert werden.

Manuel Fröhlich Cigarren

Cigar Aficionado Jahresbilanz

Heute enthüllt das Magazin Cigar Aficionado die Cigar of the Year 2013. Die Plätze 2-10 der Rangliste sind bereits bekannt. Mit der Cohiba Behike 54 auf Platz 5 hat es bis jetzt nur eine Havanna in die Top 10 geschafft. Platz 3 wurde an die Davidoff Nicaragua vergeben – das erste Mal seit langem, dass Davidoff Eingang gefunden hat in diese amerikanisch geprägte erlauchte Liste, die den topplatzierten Marken satte Umsatzgewinne verspricht.

Noch bevor der Gewinner für dieses Jahr feststeht, hat Cigar Aficionado im «Cigar Insider» auf die diesjährigen Ratings zurückgeschaut. Die höchste Bewertung aller Zigarren bekam demnach die kubanische Punch Serie d’Oro No. 2 Edición Limitada 2013 mit 94 Punkten. Ob die Punch auch zuoberst auf dem «Cigar of the Year»-Treppchen gelandet ist – wir erfahren es heute.

The overachievers of 2013 represent Cuba, Nicaragua and the Dominican Republic, but the real standout was unquestionably the Punch Serie d’Oro No. 2 Edición Limitada 2013 from Cuba. It was the only cigar to score 94 points in Cigar Insider this year and is part of Habanos S.A.’s limited-edition program, which takes Cuba’s conventional brands and releases them in unconventional sizes. Wrappers on Edición Limitadas are also significantly darker than those found on regular-production cigars. As is typical for the program, three Edición Limitadas came out this year, but none left nearly the impression that the Punch did. The Serie d’Oro marks the first time that the Punch brand has been part of the campaign. Traditionally, Cuba’s flagship global brands dominate the Edición Limitadas, but occasionally, Cuba elects a smaller brand to be part of the release. This year, Punch got its turn with this belicoso-sized cigar.

Manuel Fröhlich Cigarren

Griffin’s Club Serie Special Edition 2013

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Inzwischen ist die Griffin’s Club Serie Special Edition 2013 auf dem Markt, ich habe sie gestern geraucht und degustiert. Der Genuss vor dem Essen hat sich als passend erwiesen, die Zigarre hat einen sehr leichten Charakter, aber trotzdem einiges zu bieten.

Man merkt der Zigarre das «überlegte Blending» an. In ihrem Geschmack sind süsse und bittere Noten ausbalanciert, dazu kommen pfeffrige Noten, das Finale ist angenehm cremig.