Manuel Fröhlich Zigarren-Festivals

Die Ernte wird eingefahren

Am heutigen Dienstag besuchten die Festival-Gäste Pinar del Rio im Westen Kubas. Hier wachsen die Tabake, aus denen unsere geliebten Havannas gerollt werden. Verteilt auf Gruppen besuchten wir in diesem Jahr Farmen und Verarbeitungsbetriebe in der Region San Juan y Martinez, einer der beiden Subregionen der Vuelta Abajo. Unsere Tour führte uns zunächst in eine Escogida. Hier werden die Tabake nach Grösse, Qualität und Blattstufe sortiert, nachdem die Blätter auf den Farmen geerntet und getrocknet wurden.

Letztes Jahr bot sich hier ein spezielles Schauspiel. Arbeiterinnen sortierten fleissig kleine Tabakbündel. Als wir den Raum verliessen, stellten sie ihre Arbeit wieder ein. Sie spielten uns ihre Arbeit wirklich nur vor. Dabei war 2017 ein gutes Jahr. Was wir letztes Jahr erlebten, hängt mit dem Zeitpunkt des Festivals zusammen. Es fällt mitten in die Ernte, die Verarbeitungsbetriebe verarbeiten in dieser Phase aber noch die letzten Vorräte der Vorernte. Das Bild, das wir in diesem Jahr antrafen, war ein ganz anderes: Geschäftiges Treiben, Tabakstapel überall. Der Leiter der Escogida konnte das gute Gefühl, das uns vermittelt wurde, mit Zahlen unterlegen. Im Jahr 2016 verarbeitete sein Betrieb 160 Tonnen Tabak, letztes Jahr 230 Tonnen, dieses Jahr rechnet er mit 275 Tonnen, wobei es sich hier nicht um eine Planvorgabe handle, sondern um eine qualifizierte Schätzung basierend auf den Meldungen der Tabakbauern.

Für unseren Besuch hatte sich die Escogida auch dieses Jahr fein herausgeputzt. Als wir eintraten, setzte eine Vorleserin zu einem innbrünstigen Rezitat eines Gedichts über den Tabak an. Den Raum schmückten neben den üblichen Revolutionsparolen auch Zeichnungen und Gedichte über den Tabak, verfasst von den Mitarbeiterinnen des Betriebs, wie ich erfuhr. Und obendrauf: Ein riesiges Blumenherz zu Ehren Fidels. Alles sei genau so geplant worden für den heutigen Tag, erklärte mir die Vorleserin. Es sei selbstverständlich ein Schauspiel, das sie aufführten, dies sei ihre Art, uns mit Stolz ihre Arbeit zu präsentieren.

Ich erfuhr danach noch folgendes: Die von uns besichtigte Escogida wird von 222 Bauern mit Tabak beliefert. In ganz San Juan gibt es 26 Escogidas. Alle Tabake, die unsere Escogida in den nächsten Wochen erhält, werden gemischt, die Rückverfolgbarkeit zum Tabakbauern ist nicht mehr möglich. Ergo lassen sich nach dem Sortieren der Tabake nur noch 26 Zonen unterscheiden.

Nachdem die Blätter in der Escogida sortiert wurden, gehen sie weiter in nächsten Verarbeitungsbetrieb mit dem Namen Despalilla. Hier werden die Mittelrippen entfernt und die Tabake fermentiert. Wir besuchten den selben Betrieb wie im Vorjahr – die einzige Despalilla der Region San Juan. Auch hier stand der Betriebsleiter Red und Antwort zur Frage, ob die Tabake nach der Fermentation noch einzelnen Escogidas zuweisbar sei. (Meine «Investigativ-Fragen» wurden übrigens mit grosser Freundlichkeit und wie ich das Gefühl habe nach bestem Wissen und Gewissen beantwortet. Schon im Vorjahr fiel mir auf, dass das Klima offener und weniger ängstlich war als früher). Seine Antwort: Nein. Aus 26 Escogidas werden in der Despalilla neun Zonen, die man unterscheide und nicht vermische. Wir stehen vor einem Tabakballen, der fertig verpackt ist für die Reise nach Havanna. Auf der Etikette sind vermerkt: Die Blattkategorie, das Datum und als Zone: «San Juan y Martinez». Allgemeines Erstaunen und Werweissen.

Zum Abschluss besuchten wir die Tabakbauern Carlos und Herado Medina. Die beiden Brüder führen das Erbe des letztes Jahr verstorbenen Herado Medina Senior weiter, der 2006 als Hombre del Habano ausgezeichnet wurde. Die freundlichen Farmer und ihre Mitarbeiter führten uns voller Freude duch ihre Felder und das Trocknungshaus. Man müsste gar nicht fragen: Es ist eine ausgezeichnete Ernte. Am Ende werde ich gebeten, ein Familienfoto aufzunehmen. Dieses konnte ich bereits elektronisch übermitteln. Carlos Medina arbeitet nebenher in der Tabakforschung und hat einen Facebook-Account.

Manuel Fröhlich Zigarren-Festivals

Stolz und Herrlichkeit

Der erste Festivaltag hielt für die Schweizer Gruppe eine weitere Überraschung bereit. Der Schweizer Habanos-Importeur Intertabak lud zu einem Tasting der neuen La Gloria Cubana Orgullosos Edición Suiza 2018 ein. Der Name «Orgulloso» (deutsch: stolz) nimmt auf den Markenname Bezug: Die Glorie / Herrlichkeit Kubas. Das Format mit dem rund zulaufenden Kopfende erinnert an die Punch Clasico Edición Suiza 2012 und ist in seinen Abmessungen in der Tat identisch mit der früheren Schweizer Regionales-Zigarre (50 x 18.4). Ein schönes Format und eine schöne Marke, die zuletzt von Habanos äusserst stiefmütterlich behandelt wurde. Die bei vielen Aficionados wegen ihres milden Charakters beliebte La Gloria Cubana Medaille d’Or No. 2 ist definitiv vom Markt verschwunden, im Standardportfolio von La Gloria Cubana übrig geblieben ist nur die recht kleine und sehr schlanke Medaille D’Or No. 4.

Die nur für die Schweiz produzierte Zigarre wird in einer Auflage von 6000 Kisten à 10 Zigarren im Laufe des Jahres auf den Markt kommen. Zeitpunkt und Preise sind noch unbekannt. Zu erfahren war, dass Habanos dem Schweizer Importeur jeweils stolze Einstandspreise verrechnet und es keinen Verhandlungsspielraum oder gar ein Mitspracherecht gibt. Im Falle der Sancho Panza Valientes Edición Suiza 2017, die aktuell auf dem Markt ist, verzichtete Intertabak gar auf einen Teil der sonst üblichen Marge, um einen noch einigermassen vernünftigen Endkonsumentenpreis zu ermöglichen.

Unsere Testzigarren waren vermutlich frisch bis sehr frisch. In der ersten Hälfte entwickelten sie einen nussigen Grundgeschmack mit Eindrücken von Kaffee, Röstnoten und Süsse. In der zweiten Hälfte setzte Würze ein, die sich im weiteren Verlauf zu einer unangenehmen Schärfe wandelte. Alles ganz normal für eine junge Zigarre, etwas Lagerzeit wird aus der La Gloria Cubana Orgullosos eine sehr gute milde Havanna machen.

Manuel Fröhlich Zigarren-Festivals

Neuheiten Lineup 2018

Die Pressekonferenz am Montag Morgen eröffnete das XX. Festival del Habano und gab einen Überblick über das Programm und die uns erwartenden Zigarren-Neuheiten.

Die Cohiba Robusto Reserva Cosecha (deutsch: Ernte) 2014 wird heute Abend präsentiert. Die Tabake dieser Zigarre sind mindestens drei Jahre gereift. Sie wird in einer Auflage von 5000 nummerierten Kisten à 20 Kisten produziert und dürfte ein «save bet» sowohl geschmacklich als auch hinsichtlich ihrer Wertentwicklung sein. Freuen dürfen wir uns auch auf eine Erweiterung der Partagás-Maduro-Serie: Die Partagás Maduro No. 2 ist ein Torpedo-Format mit dickem 55er Ringmass (12 cm Länge). Die Maduro No. 3 hat die Abmessungen 50 x 14.5 cm) und ist somit etwas länger und schlanker als die schon erhältliche Maduro No. 1 (52 x 13 cm).

Gute Nachrichten gibt es für die vielen Freunde der Hoyo de Monterrey Le Hoyo de San Juan. Der ersten Terroir-Zigarre Kubas – alle Tabake stammen aus der Vuelta-Abajo-Subregio San Juan y Martinez – wird eine grössere Schwester mit demselben Blend zur Seite gestellt: Die Hoyo de Monterrey Le Hoyo Rio Seco (56 x 14 cm). Erweitert wird auch die Vegueros-Linie. Herstellungsort der Vegueros Centrofinos (50 x 13) ist wie für die anderen Formate der Marke die Fábrica de Tabacco Torcido «Francisco Donatien» in Pinar del Rio. Die Marke zeichnet sich durch ein gutes Preis-Leistungsverhältnis aus. Der Name «Veguero» bedeutet «Bauer» und ehrt die Tabakpflanzer in der Region Pinar del Rio.

Romeo y Julieta lanciert einen auf 450 Stück limitierten Humidor Romeo y Julieta Grand Churchills (siehe Bild). Gefertigt wird der Humidor vom französischen Edelschreiner Elie Bleu. Die Romeo y Julieta Grand Churchills (56 x 19 cm) sind in einer Goldfolie verpackt. Jeder Humidor enthält 100 Zigarren. Die drei Ediciones Limitadas des kommenden Jahres heissen Romeo y Julieta Tacos (49 x 16.8 cm, präsentiert im 25er Kisten), Bolivar Soberano (54 x 14 cm, 10er Kisten) und H. Upmann Propios (46 x 12 cm, 25er Kisten).

Manuel Fröhlich Zigarren-Festivals

Spenden mit Genuss

Zum Auftakt des Festivals organisierten Adorini und das Cigar Journal gemeinsam einen Charity-Empfang für das schweizerisch-kubanische Kinderhilfswerk Camaquito. Eine prima Gelegenheit, um die deutschsprachigen Teilnehmer des Festivals kennen zu lernen. Ich habe gesichtet: Urs und Thomas Portmann mit Zigarren.Zone-Blogger Vasilij, die Jungs von Adorini (ich schreibe diesen Text am Messestand von Adorini und bedanke mich an dieser Stelle für die zur Verfügung gestellte Elektrizität), Vertreter von Intertabak und Christoph Puszkar vom deutschen Habanos-Importeur 5th Avenue. Letzterer erzählte mir, dass sich die deutsche Gruppe im Vergleich zu früheren Jahren dramatisch verkleinert habe. Nur zwei Händler aus Deutschland seien angereist. Die hohen Preise hätten den deutschen Kollegen die Lust auf das kubanische Zigarrenfest verdorben.

Stattdessen beehrten die Botschafter der Schweiz, Deutschlands und Österreichs (zu sehen auf dem Bild neben Vertretern des Cigar Journals, Adorini und Camaquito-Gründer Mark Kuster) den Camaquito-Empfang. Der Anlass brachte einen Erlös in der Höhe von rund CHF 5000 zu Gunsten des Kinderhilfswerks ein.

Manuel Fröhlich Zigarren-Festivals

Zurück in Havanna

Wieder beginnt in Kuba das Festival del Habana, eine einwöchige Festwoche zu Ehren der kubanischen Zigarre. Das Festival wird in diesem Jahr zum 20. Mal ausgetragen. Der Modus ist jedes Jahr derselbe: Abendveranstaltungen mit der Präsentation neuer Zigarren. (Diese kommen dann ein bis drei Jahre später auf den Markt. Grundregel: Je aufwändiger die Verpackung, desto länger die Verzögerung.) Seminare, die abgeschirmt von der karibischen Sonne in einem Sowjet-Bunker stattfinden und von erfahrenen Festival-Gängern nur punktuell besucht werden. Ausflüge nach Pinar del Rio, zum Ursprung des Tabaks, und in Havannas Zigarren-Fabriken. Die angekündigten Höhepunkte des diesjährigen Festivals sind die Lancierung einer Cohiba Reserva und die Erweiterung der Partagas-Maduro-Serie um zwei neue Formate.

In der Festivalwoche treffen wir Händler Kollegen, Freunde und manche unserer besten Kunden. Den ganzen Tag rauchen wir junge, kräftige, wunderbare Zigarren, geniessen Rum, Daiquiris und erfrischendes Bier. (Der neue Platzhirsch auf dem kubanischen Biermarkt ist, mich verstört es etwas, Heinecken. Die schmackhaften einheimischen Biere Cristal und Buccanero sind knapp, die Nachfrage übersteigt das Angebot. Heinecken steht zur Zeit in jeder Bar und in jedem Laden. Aus Havanna verschwunden ist dafür Presidente, das Bier aus der dominikanischen Repulik. Buccanero und Cristal werden in einem Joint-Venture mit dem Bierkonzern Ambev produziert, zu der wahrscheinlich (Internetrecherche etwas umständlich) auch Heinecken gehört). Das Festival del Habano ist ein Branchentreffen, das von A-Z Spass macht.

Vor das Festival habe ich eine Ferienwoche gehängt, in der ich mich dem Schachspiel widmete. Kuba hat eine grosse Schachtradition und mit Raul Capablanca einen ehemaligen Schachweltmeister. Von der Schweiz aus nahm ich Kontakt mit dem Insituto Latinoamericano de Ajedrez auf, das die Schachaktivitäten in Havanna koordiniert. Das Institut vermittelte mir einen jungen kubanischen Schachgrossmeister, der mich eine Woche lang unterrichtete. Meine Stunden erhielt ich an bester Lage vis-a-vis des fast fertig renovierten Capitolios, in einem Sportzentrum, in dem auch Fussball und Boxen trainiert wird. Das Bild oben zeigt Teilnehmer eines Schülerturniers, das wir besuchen durften. Die siebenjährigen Kinder, die eine Stunde lang konzentriert Schach gespielt haben, beeindruckten mich sehr.

Manuel Fröhlich Cigarren

Im Whiskyfass gereift: Davidoff Winston Churchill «The Late Hour»

Davidoff lanciert eine neue Zigarrenlinie mit einem in Whiskyfassern gereiften Tabak: Davidoff Winston Churchill «The Late Hour». Inspiration für die neue Linie lieferte Sir Winston Churchill, einer der berühmtesten Zigarrenliebhaber der Geschichte. In der Schweiz werden die drei Formate der Davidoff Winston Churchill  «The Late Hour» Anfang August lanciert. Am 2. August findet in unserem Geschäft in Zürich ein Premieren-Event statt.

«Wenn andere zu später Stunde zu Bett gingen, machte er sich Gedanken, wie er die Geschicke seines Landes lenken und sein Volk mit der schieren Kraft seiner Worte inspirieren konnte. Seine Stärke und Kreativität verliess ihn auch bei schwindendem Tageslicht nicht. Gerade im Dämmerlicht war sein Geist hellwach. Die klügsten Gedanken entstanden bei einem Glas Whisky und einer guten Zigarre.»

«Feinschmecker in aller Welt sind heute viel offener für Eindrücke, die weit über den gewohnten französischen Wein, den schottischem Whisky, den Röstkaffee oder die Küche ihres Heimatlands hinausgehen. Mit grossem Vergnügen bietet Davidoff Aficionados nun neue Geschmacksnuancen und beglückende Erfahrungen: «The Late Hour» ist ein komplexer, aromatischer Blend aus Zigarrentabaken unterschiedlicher Herkunft, die zum Teil in Whiskyfässern reifen und die Reise zu neuen Eindrücken und Horizonten bereichern werden. Sir Winston hätte diese ausserordentliche Zigarre sicher genossen und seine langen Abende bei einem Glas seines bevorzugten Whiskys damit wunderbar gefüllt», sagte Charles Awad, Senior Vice President – Chief Marketing Officer der Oettinger Davidoff AG.

Sir Winstons Urenkel Randolph fügte hinzu: «Spätabends und in den frühen Morgenstunden mobilisierte Churchill all seine Kraft und stürzte sich in die Arbeit an seinen Büchern, in Besprechungen mit seinen Referenten oder Vertretern des Militärs. In den dunkelsten Stunden der Nacht war er immer am produktivsten. Und eine Zigarre fehlte dabei nie!»

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Manuel Fröhlich Zigarren-Festivals

Rückblick auf das XIX. Habanos-Festival

Der Film zeigt Bilder der Festival-Woche. Auch meine Frau hat einen kurzen Auftritt, im letzten Teil zur Gala-Nacht.

Die Agentur Reuters schreibt in «Cuba struggles to satisfy cigar demand after bad crops» über die Lieferschwierigkeiten der kubanischen Zigarrenindustrie. Christoph Puskar vom deutschen Habanos-Importeur 5th Avenue prognostiziert im Beitrag, dass die Verfügbarkeit ab dem dritten Quartal «slighty better» werde. Ich werde zu den Auswirkungen auf unser Geschäft zitiert:

Manuel Froehlich, who owns a shop in Zurich selling Caribbean rum, coffee and cigars, said he was struggling to source a variety of Cuban products.

«We usually sell Cuban coffee in our shop but for two years we haven’t been able to source it,» he said. «They don’t have enough even for the domestic market because there are so many tourists.»

«Cigars, which make up half our revenue, are also hard. We started to have supply issues last year and it just got worse.»

Manuel Fröhlich Cigarren

Montecristo 1935: erste Eindrücke

Die Montecristo-1935-Serie war die Hauptattraktion des diesjährigen Habanos-Festivals. Die neue Montecristo-Linie umfasst die drei Formate Maltés (53 X 153 mm), Dumas (49 x 130 mm) und Leyenda (55 x 165 mm), ist kräftig geblendet und soll qualitativ und in der Folge auch preislich als Premium-Linie positioniert werden. Inzwischen habe ich das mittlere und kleine Format in Ruhe geraucht und kann erste Eindrücke übermitteln.

Die Montecristo 1935 Maltés entwickelt zum Auftakt Bittermandel-Noten, wie man sie bei kubanischen Zigarren dieser Tage regelmässig antrifft. Bald werden sie aber von Eindrücken von Kaffee, Kakao und Röstnoten abgelöst. Im Rauchverlauf ergänzen holzige Noten und eine schöne Montecristo-Erdigkeit das Bild. Für die holzigen Noten ist vermutlich der hohe Ligero-Anteil im Blend verantwortlich. Schneller entwickelt sich geschmacklich die kleine Dumas; den Bittermandel-Auftakt überspringt sie und zeigt sofort «dunkle» Kakao und Holznoten. Im Rauchverlauf habe ich mir zudem notiert: Kaffee, Brot, Röstnoten, holzig, erdig.

Der Rauch beider Formate ist weder cremig noch ölig sondern wirkt eher trocken. Auch fehlt es den Zigarren etwas an Körper und Volumen. Dafür überzeugen sie mit einem charakteristischen Geschmack mit schönen Kaffee-Kakao-Röstnoten, die sich von allem, was man bisher aus Kuba kennt, deutlich unterscheiden.

Die Verpackung in braun-lackierten Kisten übernimmt die Montecristo-1935-Serie von der limitierten Montecristo 80 Aniversario, die vor zwei Jahren präsentiert wurde und erst kürzlich auf den Markt kam. Das grosse Leyenda-Format entspricht sogar dem Format der Montecristo 80 Aniversario. Geschmacklich handelt es sich aber um zwei verschiedene Produkte. Wir haben hier in Havanna noch einige Montecristo 80 gefunden und konnten so die beiden Zigarren direkt vergleichen. Die Montecristo 80 Aniversario wirkt runder, voller und weicher, die Montecristo 1935 hat demgegenüber einen ausgeprägten Ligero-Geschmack.

Manuel Fröhlich Zigarren-Festivals

Montecristo-Gala

Die Gala-Nacht markierte den Abschluss einer Woche voller Eindrücke und Zigarrenrauch. Habanos nutzte den festlichen Rahmen für die Vorstellung der neuen Serie Montecristo 1935. Sie umfasst drei Formate, hat als Novum für Montecristo einen kräftigen Blend und übernimmt das Kistendesign der Montecristo 80 Aniversario. Zuerst aber genossen wir eine grosse Show und ein Dinner, Gang für Gang begleitet von Montecristo-Zigarren. Habanos verlieh seine jährlichen Premio-Habano-Preise, Edward Sahakian aus Grossbritannien erhielt die Händler-Auszeichnung.

Danach ging es wieder um grosse Zahlen, die Versteigerung von exklusiven Humidoren brauchte eine stolze Summe für das kubanische Gesundheitsministerium ein: Ein fabelhafter Hunidor für H. Upmann in Form eines Tresors erzielte 200’000 Euro, der Cohiba-Humidor sogar rekordverdächtige 380’000 Euro.

Die Montecristo 1935-Zigarren wollten wir pflichtbewusst aufsparen für einen ruhigen Moment, um ein klares Urteil zu fällen. Spätnachts auf der Terasse des Hotel Nacional zündeten wir sie dann doch noch an, bei Wind und Wetter und bester Stimmung. Mein Exemplar brannte miserabel aber schmeckte hervorragend. Kräftig und Montecristo, damit dürfte Habanos wieder mal einen Nerv treffen. Ein genaueres Verdikt folgt, vielleicht noch aus Havanna, wir bleiben noch ein paar Tage hier und geniessen die Sonne.

Manuel Fröhlich Zigarren-Festivals

Tabakausgabe in der La-Corona-Fabrik

In der Festivalwoche öffnen ausgewählte Manufakturen ihre Türen für die Besucher. Dieses Jahr besuchten wir die La-Corona-Fabrik, weil sie an der Produktion der neuen Linien Montecristo 1935 und Quai d’Orsay beteiligt ist.

In der Fabrik herrschte Hochbetrieb. Wir wurden von einer Torcedora durch den Betrieb geführt und konnten mit ihr einige Fragen besprechen. Sie war von Herzen erstaunt, dass unsere Konsumenten immer noch regelmässig mit Zugproblemen konfrontiert werden. Die Qualitätskontrollen mit Zugmaschinen seien engmaschig und die Bezahlung der Torcedores erfolge im Akkord, sei aber an die Erfüllung der Qualitätskriterien gebunden. Die Portmann-Kollegen erzählten mir dazu folgende Geschichte: Sie hätten in der La-Corona-Fabrik über eine schlechte Hoyo-San-Juan-Charge in 10er Kisten geklagt. Daraufhin seien sie nach den Box-Codes gefragt worden. Diese wurden aus der Schweiz übermittelt und es wurde festgestellt, dass alle betroffenen Kisten aus Manufakturen im Süden der Insel stammten. Es ist gut vorstellbar, dass die Manufakturen in Havanna das Qualitätsmanagement besser im Griff haben.

Interessant war der Augenschein bei der Tabakausgabe für die Torcedores. Hier holen die Roller die Tabake ab, die für eine Produktion von 50 Zigarren reichen müssen. Auf einer Liste waren die Mischungsverhältnisse der verschiedenen Vitolas ersichtlich. Unsere Begleiterin vertrat die Ansicht, dass immer dasselbe Volado, Seco und Ligero eingesetzt werde und nur das Mischverhältnis der Blattstufen die Vitolas unterscheide. Es ist aber davon auszugehen, dass die Blending-Abteilung, welche die Pakete einige Stockwerke tiefer vorbereitet, zugriff auf Tabaken verschiedener Zonen und Qualitäten hat. Offensichtlich wird dies etwa bei den auf der Liste vermerkten Limitada-Zigarren.